邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:12.00

《想当厨子的生物学家是个好黑客》,[美]马库斯·乌尔森著,肖梦译,清华大学出版社,2013年2月出版,定价:32.00元 [院士荐书]他们是生命科学领域的乔布斯

文_杨焕明

2017-12/总第261期

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    我为什么推荐这本书?


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    初次看到这本书时,映入眼帘的便是书名:BIOPUNK(中文翻译为《想当厨子的生物学家是个好黑客》),立马为之所吸引。进一步了解,发现这是一帮有着崇高理想的生物黑客们,他们倡导开源的知识产权研究,为了争取生物技术的普及化、去神秘化而自己动手,怀着新奇的想法实践着一个又一个的生物传奇。这些生物界的“披头士”们,堪比当初在车库捣鼓电脑的乔布斯,用DIY方法做着生物的布道者,希冀于生物技术能尽早地、真正地走出高深的研究所,更快更好地惠及民众——让大家不被科学所吓唬。


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    不得不说,尽管生物技术蓬勃发展,但一直都曲高和寡,仅限于那些专业人士。高深科学走入民间,也始终都只是“远观而不可亵玩”的遥遥梦想。正所谓实践出真知,让那些对科研有兴趣并有着新奇想法的外行热血者们,动手操作,将想法付之于实践,比上多节课、看N本书会更有效,而那些在厨房做的实验、在车库加工基因的新奇点子,或许将会是科学发展的新源泉。


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    生命科学研究具有其特殊性,其研究对象与人类自身息息相关,直接与人的高矮胖瘦、生老病死相关。尽管生物学与现今高速发展的数字、工程、网络等不同,但事物的发展规律是具有统一性的。新奇的想法都是从小处萌芽、发展,今天的大肠杆菌培养说不定就可以造就明天猛犸象克隆的成功。


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    我觉得,让年轻一代多了解科学、爱好科学,是我们科研工作者的义务和不可推卸的责任。从此角度看来,中国科普任重而道远:不仅需要那些对科学有热情、有激情的年轻人参加,还需要那些对科学有基础、有积累的专业人士加入。书中的年轻科研极客们的狂热、执著和由心而发改变世界的欲望,让我感动,希望这种源于心底的激情能让科学永驻。
那次,我去了“发明者大排档”
    几年前,应儿子的邀请,我“顺路”赶了几百公里去陪他看了一个完全由志愿者组成的Makers Fair(大概可译为“发明者大排档”)。这是由志愿者们在网上发起的活动,“摆摊者”是那些来自小公司、微公司及个体户的发明家;而顾客或游客则熙熙攘攘,他们大多是大牌公司、中小企业的老总和工程师、专业人员、学生,还有带着孩子的父母。展销的产品五花八门、包罗万象。
我儿子的业余创新公司(每人收约相当于人民币300元的入会费)展出的是新一代的“脑电图”,能随人思考问题的不同而出现不同的讯号,他们还兜售一种叫做“电池寿命延长器”的小玩意,约50元人民币1个。不言而喻,“黑客”是这一活动的主力。这其中,“武器黑客”居然展出全自动机枪瞄准器,能够紧随目标并自动跟踪;“生物黑客”则演示了在厨房里提取DNA的“试剂盒”——除了“裂解液”外,所有试剂都取自厨房。
    这样的活动,对于那个国家的创新机制和软实力、发明应用的转化机制、年轻人的创新热情的培养,以及全民科学素质的提升等都具有重要的意义。遗憾的是,我儿子告诉我,有人在中国也尝试过类似的活动,但不是那么成功。也许原因不是没有这样的人群,而是我们类似这样的活动都只是学校组织的,并没有政府权威机构颁发的、有利于升入大学的奖项。
    无疑,这是很让人心酸的客观现实。要知道,兴趣才是推动社会进步的原始动力。所以从某种角度上说,我们缺少创新的根源,或许是缺乏有创新想法的“种子”。因此,我在此呼吁,希望能多多给予孩子们一些“放肆”的机会。我们的社会如果能对各种奇思妙想,哪怕是不太切实际的幻想都加以鼓励,加强引导,那么我们的孩子将会更加值得我们期待,我们的社会也将会更加充满活力,走向更美好的未来。


荐书人简介
杨焕明,深圳华大基因研究院研究员,基因组学家,中国科普作家协会副理事长。他主持完成了“人类基因组计划——中国卷”,以及水稻、家猪、家鸡、家蚕基因组等重大项目,使我国的基因组研究得以跻身于世界前沿。他一直重视科学传播,著作甚丰。他的《“天”生与“人”生:生殖与克隆》曾荣获2013年全国优秀科普作品奖,他还荣获2012年度国家科学技术进步奖二等奖、第二届中国出版政府奖(2011年)、第一届中国科普作家协会优秀科普作品奖(2011年)、第五届吴大猷科普及著作奖创作类佳作奖(2010年)、第二届“三个一百”原创出版工程(2009年)等多项奖励。



本文转自由中国科普作家协会和企鹅科学联合主办的尺规书院栏目,由主办机构授权转发。

荐书人私房书单

● 埃尔温·薛定谔.《生命是什么》,罗来欧、罗辽复译,2005年,湖南科学技术出版社
● 弗兰西斯·柯林斯.《生命的语言》,杨焕明译,2010年,湖南科学技术出版社
● 隆娜·弗兰克.《我的美丽基因组:探索我们和我们基因的未来》,黄韵之、李辉译,2015年,上海科技教育出版社
● 查尔斯·达尔文.《物种起源》,焦文刚译,2015年,北京联合出版公司
● 悉达多·穆克吉.《众病之王:癌症传》,李虎译,2013年,中信出版社
● 菠萝.《癌症·真相:医生也在读》,2015年,清华大学出版社
● 贾雷德·戴蒙德.《枪炮、病菌与钢铁》,谢延光译,2006年,上海世纪出版集团
● 理查德·道金斯.《自私的基因》,卢允中译,2012年,中信出版社
● M. 何亨伯格.《纳米医学:科学、产业及其影响》,夏志、朱燕楠译,2017年,科学出版社
● P. S. 哈柏.《实用遗传咨询》,夏志、王晓玲、朱燕楠译,2017年,科学出版社■

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