邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:10.00

[创客教育与科技教育]创客的概念与内涵(二)

向世清

2016-06/总第243期

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  Maker的完全本义其实很难用一两句话说透彻,所以我们这里用分解剖析的方式,多花一点笔墨。当然,更为通俗易懂的阐释方式有助于达到更好的简明理解。

  Maker本义由来已久

  人类从最初起源发展直至今天,有一点十分明显,那就是伴随着自身的发展造出了许许多多的自然界不存在、所谓“人工的”东西或者物品。这些物品与自然界的所有物质、物体共同构成了今天的“人类身外世界”,也极大地拓展了人类的各种可达成之能力。比如,人类造出了椅子、电灯、汽车、卫星等。这种造,在英文中就叫make,而造东西的人,自然就是maker。此即早期maker的本义,只不过早期没有专门叫做maker。这种理解是最自然的。由此可以说,maker是一个自然意义上伴随人类发展历史的通常词语,由来已久。不过,由最初的朴素本义到后来正式专门称为maker,完全包含该词的全部意思,随后还历经了一个慢慢提升演化的过程。

  Maker内涵历经演化

  历史上最初的maker很普通、很简单,可以说一般的一个手工技艺者都可以算作其中的一员。图1给出数百年前maker的一个场景绘图——一个木工爱好者正在“造”木工作品。很明显,这时的maker基本仅意指造的本义,即制造。

图1 几百年前一个maker的场景

图2 当代一个典型的maker个人工作台上的场景


  然后,“造”演变到了前文已经提及的自造者。一般的做东西的人已经被排除在外。这一过程中的根本变化是,“制造”提高到了“创新地制造”,“造出新物品”的概念已经出现,创新的原意已经融入其中。同时,要造出新的物品,其实也隐含着自造者不再是一个普通人,他必须具备超出一般人的能力、技艺和思想,即专业化水准开始萌发形成。没有一点儿金刚钻的能力,是揽不了maker的瓷器活的。

  然后,当自造者进一步演进时,其中有一类人逐渐分化出一般人群,凸显其特别的典型特征,这就是常人眼中的“痴迷爱好者(hobbyist)”,或说“狂热爱好者”。这些人执著地追求对某一方面技艺的钻研,和其中技术与科学有关的内容他都会想方设法涉猎、追踪、掌握、把玩、尝试,甚至试图创新,每一个人的知识和技能的范畴没有明显的专业界限和范围要求,包含什么与不包含什么,新增什么与放弃什么,关注什么与不关注什么,程度高低与侧重倾向,都往往与个人的兴趣、机遇和环境有关。所以,每一个maker都是不同的,这包括:在这样的方式下,他们所形成的知识技能从个体角度都是极具个性化的集成,每一个痴迷爱好者之间都是不完全相同的;他们所造出的物品也都是极具个性化的,往往同时带有某种特别的创新结果特征。其中,因为他们痴迷狂热,所以他们往往是某些方面或者领域的行家里手或者高专业水平者;因为他们都有个性化成长过程和经历,所以他们往往是极具独立性和独特性的;因为他们都具有很明显的自我成功意识,所以他们往往无视其他外部评价,具有很强的自我陶醉感和自视伟大感;因为他们都只以自己的成功为标准,所以他们一般都显摆自身、夸耀成功、标榜对自然与社会发展的自我贡献;因为他们的进步主要靠内因或自己,所以他们虽然也与外部交流,但在互相交流中往往只关注相互间长处的借鉴和提出比对方更为高明的建议。可以说,这时的自造者已经演化为具备某种特殊的技术追求与引领能力的少众人群,人数虽不一定大规模,但却是玩技术、用技术、创新技术的一种民间生力军,成为推动创新的一股特别力量。

  到这个时候,maker的全部含义就基本定型出现了,然后就如前文所述,因为有了硅谷自造者的出现或者麻省理工学院的Fablab的出现,进一步加强了有关创新的权重和一种不断演进的新型交流模式,进一步引领出“技术弄潮儿”的内涵,然后结合时代的背景驱动和机遇契合,maker一词就在历史上正式出场,成为一类“自造型创新者”的代名词。

  Maker内涵的简明表述

  由前所述,maker的内涵是复杂而广义的,很难用简单的语言完全表述。为了更好地理解,我们可以用下面所述的分解方式表述尽量严谨地归纳maker的完整含义(见图3、图4)。

图3 传统自造者概念的典型分解阐释

图4 当代自造者概念的典型分解阐释

  图中,我们用分解求和的方法涵盖了maker的诸多元素和内涵意义的集合,这一表达方式也不失较高的严谨性。可以看出,传统的maker与当前的maker具有很多的不同,主要是当前的maker加入了多方面的时代元素,尤其是技术进步带来的新载体、新方式和新元素。例如,由于互联网的出现和发展,当前的maker已经在工作方式和交流方式上呈现完全不同以往的特点。通俗地说,同样是自己造东西,现在用的东西不一样、方式不一样、技术不一样,还有需要实现的要求也不一样。

  然而,我们也可以明显看出,其中最为主要的是狂热爱好者和DIY是不变的。所以,我们用下面的关键简述来表述maker的这些不变特征,即maker的共性。
  ●  爱自己学、自己玩、自己做、自己欣赏的技术人
  ●  爱痴迷、爱钻研某些方面的学习
  ●  手艺和技术一般很有个性、有造诣
  ●  爱走别人不走的路子
  ●  爱思考如何做出新物品
  ●  爱试着造出独特的自己设计的物品
  ●  爱和别人交流
  ●  爱炫耀自己做的,爱显摆自己能干,突出自己比他人强

  简而言之,我们可以认识到maker的真正内涵与通常我们的理解是不一样的。

  Maker ≠ 普通的创新者
  Maker ≠ 传统的创新者
  Maker ≠ 时代的创新者

  后面我们将看到,建立这样的认识是我们真正理解创客教育的关键。在下一讲中,我们将进一步剖析现代maker藏在创新意义背后的有关自造者成长、学习等乃至逐步对应到创客教育的内容。

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