邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:16.00

[趣科学]美国的第一头“大怪兽”,人气堪比哥斯拉

文_红色皇后

2021-10/总第307期

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如今,古生物界的流量之王毫无疑问是恐龙。恐龙之前的古生物第一明星,如今却很少有人正确地叫出它的名字:美洲乳齿象(Mammut americanum)。


牙齿像乳头的象

最早于18世纪初,人们就在北美发现了美洲乳齿象的化石。起初乳齿象被当成巨人的骸骨,后来在西伯利亚发现了猛犸象,人们又认为它是猛犸象(Mammuthus)的同族,德国生理学家布卢门巴赫(Johann Friedrich Blumenbach)因此将其命名Mammut。

不过也有人注意到二者的不同。猛犸象和现生大象的臼齿相对平坦,有着鞋底子一样的波纹,而乳齿象的臼齿布满了小尖锋,十分狰狞。富兰克林(就是放风筝的那位)甚至猜想,这些可怕的牙齿是用来吃肉的!实际上乳齿象以灌木和乔木为食,这些崎岖的尖锋是用来切断树叶的。而猛犸象和现生大象的牙齿如同搓板,可以研磨更加坚韧的草。

古生物学的祖师级人物居维叶(Georges Cuvier),根据这一特点为乳齿象起名mastodon,取自古希腊语的“乳头”和“牙齿”,指它牙齿上的凸起像乳头。因为学名已经有Mammut在先了,很可惜mastodon这个更准确的名字无法使用,只能作为英文俗名。


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