邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:16.00

[历史上的丝路科技]古代世界说养蚕

文_陈 巍

2021-11/总第308期

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养蚕是我国古代主要昆虫经济门类之一,其主要产品蚕丝是古代中国纺织业的主要原料。作为世界上最早养蚕的国家,这项技术在中国已有几千年发展历史,它在古代社会不仅是国内物质生产的重要部门,长期保持领先的中国养蚕技术声名远扬,也是将中华文化和技术向世界输出的一大载体。“春蚕到死丝方尽,蜡炬成灰泪始干”,蚕不仅活跃在人们的社会经济生活中,同时也存在于人们丰富的精神世界里,是古人精神的寄托与承载。作为中华文化的重要组成部分,养蚕承载着时代发展的印记,也记录着中国昆虫经济发展的起落,是我们了解中华文明的一扇重要的窗口。


养蚕之初

中国是世界上养蚕时间最早、规模最大的国家,那么蚕究竟是什么时候被人们驯化,成为家蚕呢?千百年来人们口耳相传的是“嫘祖始蚕”。嫘祖是传说中北方部落首领轩辕氏也就是黄帝的元妃。据《通鉴外纪》记载:“西陵氏之女嫘祖为帝之妃,始教民育蚕,治丝蚕以供衣服”。说的就是她发明了养蚕技术,随后传授给广大劳动人民。除了嫘祖,还有四川和江南一带流传的马头娘传说。但仅凭传说,总是缺乏实际依据。发明养蚕技术的功绩不应归功于某一个人,而是劳动人民历经长时间实践,形成生产经验凝结成的共同智慧结晶。

因此追溯养蚕起源,现在主要靠考古发现说话,年代最早的证据来自于山西夏县。1926年,这里的西阴村新石器时代遗址中发现一个被切割过的蚕茧遗留物。这个遗址属于仰韶文化,年代约为公元前3 500年,经过科学检测,可以确定它的确是桑蚕茧。但围绕着它的真实性和实际用途,还有不少争论。有人认为它可能是比较晚的年代混入这个遗址地层中的。也有学者思考它为什么会被锋利工具切开,是为了吃里面的蚕蛹吗?这些问题至今还没有明确的答案。

1958年,在浙江湖州钱山漾遗址(距今约4 000年)出土了一批放在竹筐里的纺织品,它们的原料有麻、丝等,丝织品中有绢片、丝线和丝带。经过测定,这个遗址的年代为公元前2 750年左右,因此这也是当时所知最早的丝织物,也说明当时已经有相对比较发达的蚕桑丝织生产技术。


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