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[科学新闻]2021年12期科学新闻

王麒 编译

2021-12/总第309期

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人类对烟草的最早使用证据可以追溯到12 000多年前

Bruce Bower

一项新的研究发现,古代北美人大约在12 000〜12 500年前开始吸烟,比之前得到的用烟斗吸烟的证据时间提前了大约9 000年。

这一发现取代了之前烟斗吸烟的报告,成为世界各地人类使用烟草最古老的直接证据。

美国内华达州亨德森市“远西人类学研究小组”的考古学家Daron Duke和他的同事们在犹他州大盐湖沙漠的Wishbone遗址的挖掘中,在一个小壁炉中发现了4颗烧焦的野生烟草植物种子。

杜克的研究小组10月11日在《自然人类行为》杂志上报道说,这些种子是根据壁炉中燃烧木材的放射性碳年代确定的,它们可能来自于聚集在山麓上的植物中,这些山麓距离Wishbone地区有13千米或更远。

该遗址当时位于一片广阔的沼泽地。在壁炉内和周围还发现了鸭子和其他水禽的骨头、1件长而完整的石尖和1件破碎成两半的石尖,还有1件骨器和几种可食用湿地植物的种子。

杜克说,尚不清楚古代北美狩猎采集者是如何使用烟草的。成团的烟叶、茎和其他植物纤维可能被扭曲成球状,被咀嚼或吮吸,附着的种子被吐出来或丢弃。大约在1 000〜2 000年前,在现在的亚利桑那州,普韦布洛人的祖先咀嚼野生烟草。杜克补充说,在Wishbone遗址不能排除吸烟的可能性。

最早的栽培烟草的证据来自南美洲,可追溯到大约8 000年前。杜克怀疑不同种族的古代美洲人在不同时期独立栽培了这种植物。“某些群体最终引种了当地特定的(烟草)物种,通常与粮食作物一起种植。”他补充说。

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人们在犹他州的一个考古遗址发现了烧焦的烟草种子,可追溯至12 000多年前。图中是对这颗种子的多角度展示


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