邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:12.00

[太空探索]月球地名中的中国元素

郑永春

2018-12/总第273期

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很多人都知道,小行星是可以用来命名的,发现小行星的人有提出命名的权利。相反,彗星是以发现者的名字命名的,以表彰他们对天文事业的贡献。太阳系的行星及其卫星上的各种地形也都有一套自己的命名规则。国际上,主持天体命名工作的官方机构是国际天文学联合会下属的专业委员会或工作组。这些命名大多会考虑世界不同国家和民族的组成,以具有广泛的国际性和代表性。所以,中国人的名字在月球、水星、火星等星球上也都有出现。比如,水星上有19座以中国文化名人命名的环形山。

月球是离地球最近的天体,也是地球唯一的天然卫星。从整体上看,月球的地形分为月海和月陆2大单元,同时分布着大量的撞击坑(也叫环形山)。400多年前,伽利略将望远镜对准月球,看到了月球正面有一些暗黑色的区域。他以为这些区域与地球上的海洋或水面相似,所以它们的名字大多数与水有关。由此,月球上也有了海、洋、湾、海角、湖、沼、溪等。而后来,随着望远镜分辨率的提高和航天技术的发展,人们才发现,所谓的月海、月湖、月溪、湾、沼泽等,实际上连一滴水也没有,月球是一个死寂的荒凉世界。之所以看起来是暗黑色的,只是因为其中的岩石是颜色较深的玄武岩。而月陆上那些看起来比较亮的地方,则是颜色较浅的斜长岩。除此之外,月球上还有山脉、平原、峭壁、环形山等地形和地貌单元。其中的山脉、平原、峭壁、环形山与地球上相应地形地貌单元的定义基本相同。

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