邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:16.00

[历史上的丝路科技]东风西渐说扇车

文_陈 巍

2022-07/总第316期

阅读数1

民以食为天,中国人惯常吃大米或面食,在超市里我们很容易找到成袋或散装的米面。脑海里浮现着煮熟米饭的样子,眼前的生米都仿佛变得香喷喷起来。俗话说“生米煮成熟饭”,那生米又从哪儿来?或许你一下子就能答上来,米来自于水稻,面则是把小麦磨碎后得到的。

不过,农田里收获的谷穗,并不能像蔬菜瓜果那样从枝头摘下就能放进嘴里吃,那些果子去掉皮吃固然更甜软可口,不去皮也不差。就像剥葡萄和吐葡萄皮,可以看成吃葡萄时增加趣味无伤大雅的两种选择。然而对于稻米黍粟等粮食作物,带皮或不带皮蒸煮它们差别就很大——也许我们的祖先曾经带着皮吃它们,但因为口感太差,他们也不得不思考改进办法。

先民们发现,谷粒与谷皮密度不同,把它们晒干减小黏着性后,借助风力容易让它们分离。基于这种认识,他们设计了许多利用风力去除稻谷影响食用的外壳的方法,例如在空地上摊开粮食,用木锨把谷粒扬起,这时如果有风,就能把糠秕、灰尘和小虫吹走。扇车就是两千多年在中国已经出现的一种高效风选机械,它从借助风力进展到制造风力,因此也是今天风选脱粒机的雏形。


何为扇车

扇车,又称风扇车、飏扇、扬谷器。它属于速度型离心式鼓风器。它能够用旋转风扇制造出风力,分离经打谷后收集起的谷粒,以及仍吸附在谷粒上的茎叶、小虫、尘土等杂物,也可以把混合到一起的不同类型粮食分开。它的结构并不复杂,并且容易操作,这使之成为一种颇为有趣的传统农业机械,一些地方的农具展览中经常可以看到这种机械的身影。

扇车基本全部用乡村容易找到的木料制作,仅有极个别零件为铁制。它的形状很特别,有点像哨子,又近似于吹头发用的吹风机,一端是圆鼓鼓的腹部,另一端是向外敞开准备让轻飘飘的谷皮被吹走的出风口。扇车上方开有便于倒入粮食的漏斗,下方则有一到两个让粮食流出的出糠口。在圆鼓鼓的一端内部,是可以用摇把转动的风扇轮。使用时,操作者以合适速度转动摇把,风扇转动叶片不断吹出风来,风力可以把从漏斗倒入的稻谷里较重的好米、较轻的次米,以及最轻的糠皮等吹出不同距离,落至相应位置。

汉代陶米碓和扇车.jpg

汉代陶米碓和扇车

与木锨、簸箕等其他传统清选农具相比,扇车拥有许多优点。它可以几乎不间断地工作,一方面摇把可以周而复始地进行圆周运动,一方面清选过的稻谷可以方便地倒回漏斗,再次清选进一步去除杂质。扇车也无需占用大片空地,在室内也可以工作,这也意味着它不受天气影响。扇车手柄摇动起来不需花费很大力气,更不用插电,妇孺也可参与劳动,它几乎可以随时随地开展工作。正因为这些优点,直到今天中国乡村不少农家院里,仍摆放着风扇车。


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